De route naar een oplossing voor type 1 diabetes

In het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) en het Hubrecht Instituut in Utrecht houdt de onderzoeksgroep van Eelco de Koning zich bezig met nieuwe therapieën bij mensen met type 1 diabetes. In Nederland zijn er ongeveer 100.000 mensen die deze aandoening vaak al op jonge leeftijd krijgen. Deze vorm van diabetes ontstaat doordat de eigen insulineproducerende cellen door het lichaam worden aangevallen en kapot gaan. Om in leven te blijven is dagelijkse insulinetoediening noodzakelijk. Vaak via injecties, meerdere keren per dag. Geen dag mag worden overgeslagen. Terwijl een echte oplossing zou zijn om de cellen in het lichaam te vervangen met nieuwe cellen.

Het onderzoek van Eelco de Koning richt zich op het maken van nieuwe insulineproducerende cellen uit stamcellen in het laboratorium, en het transplanteren van deze cellen.  Met als uiteindelijk doel dat insuline injecties niet meer nodig zijn. We zijn al een heel eind om deze insulineproducerende cellen te maken in het laboratorium. Maar dat is kostbaar. En daarom is ook de steun van de Diabetes Classic om toekomstige, echte oplossingen te bereiken voor mensen met type 1 diabetes zo belangrijk.